Les cauchemars et les terreurs nocturnes sont deux crises du sommeil distinctes. Le cauchemar est un rêve agité qui réveille le bébé.  La seconde est caractérisée par la peur physique pendant qu’il dort encore. Il n’est pas facile de voir votre enfant en proie à une terreur nocturne ou à un cauchemar. Pour mieux saisir et l’aider à surmonter sa peur, cet article explique en détail le cauchemar ou la terreur nocturne chez l’enfant .

La différence entre cauchemar et terreur nocturne chez l’enfant

Il ne faut pas les mélanger. Les cauchemars peuvent prendre deux formes différentes, avec des degrés de gravité variables. En effet, un cauchemar est une agitation temporaire, alors qu’une terreur nocturne peut être plus austère: il pourrait en fait masquer la véritable angoisse. Dans ce dernier cas, l’enfant développe une véritable panique au début de sa nuit. Et même si ses yeux sont ouverts, ses terreurs nocturnes ne disparaissent pas: il pleure et pleure dans son sommeil. Dans une telle frayeur, l’enfant ne se souvient plus de ses parents. Généralement, il ne se souvient plus de ce moment en question. Cet état est similaire au somnambulisme.

Mais ne paniquez pas, les terreurs nocturnes sont rares et non dangereuses, les cas reproduits n’affectent qu’ à 3% des enfants de moins de 15 ans. Les terreurs nocturnes peuvent avoir diverses causes, notamment lorsque votre bébé est très épuisé, subit des changements dans sa vie quotidienne ou cesse de faire la sieste. Dans des cas exceptionnels, un enfant peut éprouver des terreurs nocturnes lorsqu’il est malade, surtout lorsqu’il a de la fièvre. Pour aider le bébé, il est préférable de ne pas le réveiller, sinon la terreur nocturne pourrait revenir. Allumer la lampe de chevet pendant la première moitié de la nuit peut aider à réduire le nombre. En cas de crises répétées, vous devrez peut-être consulter un spécialiste pour déterminer la source de ce trouble profond.

Les origines des cauchemars d’un enfant 

Un enfant ne possède pas encore la pleine capacité de se déplacer dans le temps et l’espace comme un adulte le peut. Il n’arrive pas encore à raconter ce qu’il vit de la journée par lui-même: seuls certains moments lui reviennent, il échappe au lien entre ses émotions et les situations qu’il vit. Pendant le sommeil d’un bébé, sa mémoire est restaurée et il peut céder la place au sentiment de peur. En effet, la maturité mentale n’est pas atteinte, seules les sensations ressenties pendant la journée subsistent, jusqu’à multiplier; au début la nuit:, elles conduisent au cauchemar. La nuit est souvent le temps de résoudre les conflits internes.

De cette manière, les cauchemars peuvent émerger en même temps qu’un trouble dans la vie de l’enfant, souvent pendant qu’il s’amplifie, par exemple lors de la rentrée scolaire. Loin du nid familial, un tout-petit peut éprouver les premières angoisses. En fait, le cauchemar est une métaphore. Derrière le terrible monstre que l’enfant s’imagine, il y avait une situation bien réelle, comme un autre gamin qui l’agace ou ses parents qui lui manquent pendant l’école. Cette inquiétude qui survient pendant la journée peut prendre une forme complètement différente pendant son sommeil, par exemple le méchant loup.

Les cauchemars et les terreurs nocturnes ont-ils une signification particulière ?

Les cauchemars ou les terreurs nocturnes apparaissent le plus souvent pendant le sommeil paradoxal à la fin de la nuit. L’enfant se réveille, appelle les parents, a besoin de réconfort. Il se souvient clairement de son cauchemar et peut avoir peur de se rendormir. Sans trop tarder, il faut le calmer. Des études ont montré que les enfants entre l’âge de 2 à 12 ans sont sujets des cauchemars occasionnels. Leur fréquence varie d’un enfant à l’autre et les sujets diversifient considérablement, dans la plupart des cas liés à des peurs spécifiques.

Si votre bébé passe par des phases où les cauchemars sont plus fréquents, ce qui est naturel. Cela signifie qu’il grandit et que ses besoins changent. Les parents ne devraient pas être surpris qu’ils apparaissent soudainement.Si l’enfant est trop jeune, c’est impossible. On pourrait peut-être suggérer au préadolescent de penser à son rêve. Cependant, vous pouvez aller plus loin, poser des questions à votre enfant pour savoir ce qui se cache derrière le monstre s’il a traversé une situation particulièrement angoissante. Ce sera plus facile et plus convaincant à partir de 7-8 ans, et si l’enfant s’est habitué à manifester ses émotions dès son plus jeune âge. Le dialogue doit être facilité.

Le cauchemar d’un enfant est-il le même à tous les âges ? Un bébé peut-il plonger dans un cauchemar ?

Les cauchemars ne sont pas les mêmes selon l’âge. Il y a 3 phases chez les enfants de moins 6 ans. Chez les bébés, on ne peut pas encore traiter de cauchemar à proprement parler. Votre bébé peut être dérangé par des sensations qui le font pleurer la nuit. Par exemple, un cauchemar peut correspondre à une crampe à l’estomac ou une image mentale. C’est l’inconfort qui le faisait hurler. Les enfants âgés de 3 à 5 ans peuvent avoir des difficultés à s’endormir pour la première fois. Les images perturbent le sommeil d’un bébé. À ce stade, l’enfant a commencé à craindre l’obscurité, ce qui n’était pas arrivé auparavant. En effet, son imagination se développe en même temps qu’il introduit le langage.

La nuit, il peut désormais visualiser les monstres qui pourraient le pourchasser. Les vraies difficultés surviennent à l’âge de 6 ou 7 ans. Le cauchemar a alors pris sa forme la plus complète. À mesure que l’enfant approche de l’âge de raison, il commence à penser tout le scénario, comment un voleur tente de le voler, ou un danger auquel il ne peut pas éviter… Le cauchemar devient de plus en plus réel. Pour le moment, l’enfant s’intéresse beaucoup aux histoires. En conséquence, cela peut se transformer en situations angoissantes comme les terreurs nocturnes auxquelles elle fait face dans sa vie quotidienne pendant son sommeil. Ce qu’il n’avait pas pu faire auparavant.

Comment réagir face aux cauchemars de l’enfant ou aux terreurs nocturnes?

La meilleure solution est toujours de discuter à votre enfant de son cauchemar ou sa terreur nocturne. Et ne faites pas de fausses déductions en disant : ça n’existe pas ! Cela a pour risque de ne pas entamer la discussion. L’enfant sera rassuré dans la deuxième étape, après avoir ouvert un échange et cherché autre part ses préoccupations. Le parent est atteint par la souffrance de son enfant, alors il veut vite le calmer. Mais il ne l’aide pas, il faut prêter attention à la souffrance de l’enfant pour mieux l’aider, lui laisser manifester ses craintes, qui sont bien réelles. Quelquefois, le simple fait d’exprimer ses sentiments avec ses parents permet de se soulager. Vous ne devriez jamais juger votre enfant.

Pour que la conversation se déroule de la manière la plus fluide et la plus efficace possible, il est préférable que le parent se sente en sécurité, ne s’inquiète pas d’être un bon ou un mauvais parent ou des problèmes personnels. Le parent sûr sera disponible et répondra aux changements de l’enfant. Afin de répondre aux demandes de l’enfant, notamment lorsqu’il veut dormir avec sa maman et son papa, il faut toujours lui expliquer qu’il s’agit d’une situation unique et temporaire qui sert à assurer sa sécurité pendant la phase de cauchemar. Dormir dans le lit de vos parents pendant une période prolongée peut soulever la question de savoir où aller pour tout le monde. De même, être à côté de votre bébé jusqu’à ce qu’il s’endorme devrait être temporaire: seulement quelques jours ou quelques semaines.